Archivo de la categoría'Ciencia'


La luna es marrón.

publicado porpedro15, 2013

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No es ningún descubrimiento. Los científicos conocían de sobra que el color de la Luna no es enteramente gris, pero las numerosas imágenes tomadas en blanco y negro habían calado tan hondo que es poco conocido entre los profanos. La superficie lunar tiene un tono entre marrón terroso y grisáceo, aunque cambia en función de la luz, como muestran las fotografías difundidas por la nave Chang E3, lanzada por China, que ayer alunizó. El anterior alunizaje controlado de una nave fue el de la sonda soviética Luna 24 en 1976.

Si la maniobra se desarrolla como está prevista, «Yutu» («Conejo de Jade»), el primer robot explorador lunar chino, abandonará la sonda para recorrer la superficie lunar durante tres meses. Durante su misión, instalará un telescopio en la Luna por primera vez en la Historia, observará la plasmaesfera (gas ionizado que circunda la Tierra) y examinará mediante radar la superficie del satélite.

Cada vez serán más las imágenes que llegarán de la luna en color, aunque tampoco serán las primeras. Ya en los años sesenta, antes de que el hombre llegara a la Luna, los astrónomos habían sacado el tono exacto.

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¿Donde está el lugar más frío de la tierra?

publicado porpedro10, 2013

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A los que pensabais que en vuestra ciudad, pueblo, o lugar de residencia hace mucho frío veréis que comparado con este sitio no es nada…..

Los lugares permanentemente habitados más fríos de la Tierra, fuera de la Antártida, están en el noreste de Siberia, en las poblaciones de Verkhoyansk y Oimekon, donde los termómetros bajaron hasta 67,8 grados bajo cero en 1892 y 1933, respectivamente. Pero hay lugares más fríos aún en el planeta. En el continente blanco se ha batido el récord absoluto de baja temperatura registrada: 93,2 grados centígrados bajo cero, el 10 de agosto de 2010. Son los resultados de los análisis de los mapas de temperaturas de la Tierra más detallados que se han obtenido hasta ahora y que se basan en los datos de 32 años tomados desde satélites. El equipo de investigación ha presentado el trabajo en la reunión de la Unión Geofísica Americana que se celebra esta semana en San Francisco (EE UU).

Los puntos más fríos del planeta se han localizado cerca de una cresta entre las cimas de hielo Argus y Fuji, en la plataforma antártica oriental. Los 93,2 bajo cero del 10 de agosto de 2010 desplazan el récord de frío anterior, registrado en la estación científica rusa Vostok, en Antártida oriental, con 89,2 bajo cero medido en 1983. “Sospechábamos que esta cresta antártica podía ser extremadamente fría, más que la base Vostok, porque está a más altura”, comenta Ted Scambos, uno de los responsables del Centro Nacional de Datos de Hielo y Nieve en Boulder, y miembro del equipo que ha hecho este nuevo estudio.

La investigación acerca de la mínima temperatura alcanzada en la Tierra comenzó arrancó con el estudio de grandes dunas de nieve, esculpidas y pulidas por el viento en la plataforma antártica oriental, explica la NASA. Cuando los científicos las observaron de cerca, notaron fracturas en la superficie de la nieve entre las dunas, posiblemente formadas cuando las temperaturas invernales bajan tanto que la capa superficial de nieve se encoge. Entonces empezaron a buscar los registros de temperaturas en los lugares más fríos de la Tierra tomados con dos tipos de sensores embarcados en satélites: los espectroradiómetros Modis de los satélites Terra y Aqua, de la NASA, y el radiómetro de alta resolución AVHRR embarcado en varios artefactos espaciales de la NOAA (Agencia Nacional del Océano y la Atmósfera).

Con estos sensores, Scampos detectó, en la plataforma antártica oriental, temperaturas extremadamente frías en una franja de mil kilómetros de una cresta, a gran altura, entre las cimas Argus y Fuji, y temperaturas aún más bajas en puntos de la cresta a menor altura. Con el sensor térmico infrarrojo de alta resolución que lleva el satélite Landsat 8, los investigadores identificaron las oquedades extrafrías y compararon los datos con los mapas topográficos de la zona para intentar desvelar la razón, continúa la NASA en un comunicado.

Las temperaturas, de por sí muy frías, caen rápidamente cuando el cielo está despejado y, si esta situación persiste unos cuantos días, el suelo se enfría más aun radiando su calor remanente al espacio. Esto genera una capa de aire superfrío sobre la superficie de la nieve y el hielo que es más densa que el aire relativamente más templado que tiene encima, de manera que se desliza hacia abajo por las laderas de las elevaciones de la plataforma antártica y, al entrar en las oquedades en el hielo, la temperatura baja más aún, señalan los investigadores.

“Al permanecer el aire quieto durante largos períodos de tiempo, al tiempo que se sigue radiando más calor al espacio, se alcanzan las temperaturas más bajas que hemos encontrado”, señala Scambos. “Creíamos que íbamos a encontrar un punto mágico extremadamente frío, pero hemos descubierto una gran franja antártica, a gran altura, extremadamente fría, donde se alcanzan estas temperaturas mínimas de récord”.

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Marte posee un ‘gran cañón’ de mas de 4.000 kilómetros de largo y 200 kilómetros de ancho

publicado porpedro22, 2012

Marte posee un gran cañón, llamado Valles Merineris, de más de 4.000 kilómetros de largo, 200 kilómetros de ancho y una profundidad de 10 kilómetros, lo que le convierte en el más grande del Sistema Solar, por encima del conocido gran cañón de Colorado (Estados Unidos). Concretamente, el accidente geográfico marciano es diez veces más largo y cinco veces más profundo que el terrestre.

La Agencia Espacial Europea (ESA) ha obtenido ahora una nueva visión de Valles Merineris gracias una imagen obtenida con los datos capturados durante las 20 órbitas individuales de la sonda Mars Express. Según han indicado los expertos, esta fotografía muestra la amplia variedad de características geológicas del lugar, demostrando la compleja historia del planeta rojo en este aspecto.

La ESA ha señalado que la formación del cañón podría estar íntimamente ligada con la formación de la protuberancia de Tharsis, hogar del volcán más grande del Sistema Solar, Olympus Mons. En este sentido, ha apuntado que la actividad volcánica se manifiesta en la naturaleza de las rocas en las paredes del cañón y la llanura circundante, que fueron construidos por los flujos de lava sucesivos.

A medida que la protuberancia de Tharsis se hinchó de magma durante los primeros millones de años del planeta, la corteza circundante se estiró, desgarrando y eventualmente colapsando los canales gigantescos de Valles Marineris.

Del mismo modo, la ESA ha destacado que los deslizamientos de tierra también han desempeñado un papel importante en la conformación de la escena, sobre todo en las depresiones más al norte, donde el material dejó caer las escarpadas paredes del cañón.

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Descubre el fondo del mar con Google Maps

publicado porpedro26, 2012

En sintonía con su misión de crear el mapa más exhaustivo, preciso y práctico del mundo, Google ha añadido hoy las primeras imágenes panorámicas del fondo marino en Google Maps. Con estas imágenes vibrantes y espectaculares, el espectador puede «nadar» entre los coloridos arrecifes de coral y acercarse a sus submarinos habitantes. Además, esta colección submarina incluye un hangout submarino de Google+ desde la Gran Barrera de Coral.

The Catlin Seaview Survey, uno de los estudios científicos más importantes de los arrecifes del mundo, utiliza una cámara subacuática diseñada ex profeso, la SVII, para captar estas ilustraciones. Google ha colaborado con ellos para ponerlas a disposición de los usuarios de Google Maps mediante la función Street View.

Según afirma la compañía, «con estas imágenes ni siquiera es necesario saber nadar para explorar y experimentar seis de los puntos submarinos más increíbles del mundo, entre ellos los arrecifes de Australia, Filipinas y Hawái. ¡Ahora, cualquiera puede ser el nuevo Jacques Cousteau, aunque sea digital!»

En la Gran Barrera de Coral, declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, el usuario puede encontrarse con una tortuga marina nadando con un banco de peces, seguir a una manta por el mar y descubrir el arrecife con la puesta de sol. En la Isla Apo, una isla volcánica y reserva marina de las Filipinas, puede nadar por una reserva marina donde verás impresionantes estructuras de coral. Y, en pleno Pacífico, en Hawái, puede ponerse las gafas y las aletas y nadar con otros en Hanauma Bay, flotando por encima de vastos arrecifes de coral del cráter Molokini.

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Encuentran el primer sistema planetario alrededor de dos soles

publicado porpedro29, 2012

El equipo de astrónomos que maneja la sonda Kepler anunció ayer, en una conferencia de la Unión Astronómica Internacional, el hallazgo del primer sistema planetario extraterrestre que orbita alrededor de dos soles. Bautizado como Kepler 47, el sistema está formado por dos planetas y se encuentra a 5.000 años luz de la Tierra, en la constelación del Cisne.

El nuevo sistema solar contiene dos estrellas que giran una alrededor de la otra cada siete días y medio. Una de ellas es muy parecida a nuestro Sol, mientras que la otra es tres veces más pequeña y su brillo es 175 veces menor. En cuanto a los dos nuevos planetas, el más interno (más cercano a las estrellas), es un mundo rocoso solo tres veces mayor que la Tierra y realiza una órbita completa alrededor de sus dos soles cada 49 días.

El otro planeta, más alejado, es ligeramente mayor que Urano y su órbita dura 303 días terrestres. Sin embargo, se encuentra justo en el centro de la «zona habitable» del sistema, aquella en la que un mundo rocoso y sólido puede albergar agua en estado líquido. Los astrónomos, sin embargo, advierten que este planeta, demasiado grande y gaseoso, no puede albergar vida, aunque demuestra que es posible que se formen planetas circumbinarios (que orbitan dos estrellas) en zonas habitables, algo que no se había podido demostrar hasta ahora.

No es buen candidado para «la vida»

Los dos planetas, «b» y «c», están demasiado lejos de nosotros como para ser detectados directamente. Su existencia ha podido ser determinada midiendo el descenso de la luminosidad de sus estrellas cuando cruzan por delante de ellas. Un descenso del 0,08% en el caso del planeta «b» y del 0,02% para el planeta «c». Pensemos que cuando Venus transita por delante del Sol apenas si bloquea un 0,01% de su luz.

«Kepler 47 nos enseña que la arquitectura típica de un sistema solar, con múltiples planetas, puede darse alrededor de dos estrellas», afirma Joshua Carter, uno de los participantes en el estudio. «Hemos aprendido -continúa- que los planetas circumbinarios pueden ser iguales que los de nuestro propio Sistema Solar, solo que con dos soles».

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Primeras imágenes de Marte enviadas por Curiosity

publicado porpedro7, 2012

“La ruedas ya tocaron Marte”. El científico a cargo de verificar el aterrizaje del Curiosity confirmaba al resto de sus colegas del centro de comando del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL por sus siglas en inglés) de la Nasa, que el rover más grande y complejo que el hombre haya enviado a Marte se había posado en suelo marciano según lo planificado.

El hito espacial no sólo fue celebrado por los miles de científicos que trabajaron durante 8 años en la fabricación y diseño del robot, sino que fue reconocido incluso por el presidente de Estados Unidos, Barack Obama, como un hito de la tecnología sin precedentes que demuestra que “aún con todas las apuestas en contra nada puede vencer a la mezcla de ingenio y determinación”. Obama reflexionaba sobre las frías estadísticas: 25 de las 39 misiones al planeta habían fracasado.

Pero el rover más costoso, más pesado y con el mayor número de instrumentos que se ha enviado a Marte, y que sorteó un viaje de 567 millones de kilómetros, comenzó victorioso su delicada misión marciana.

Sólo algunos minutos después de su aterrizaje, el rover daba muestras de un completo y correcto funcionamiento y ya enviaba su primera imagen del cráter Gale, donde pasará los dos próximos años para estudiar el clima del planeta y analizar su historia a través de los sedimentos acumulados por miles de millones de años y encontrar rastros de las moléculas esenciales para la formación de vida, como carbono y oxígeno, todo para preparar una futura misión tripulada al planeta.

La imagen en blanco y negro fue capturada por la HazardCam, un sistema de reconocimiento de caminos que en realidad fue diseñado para saber si hay obstáculos en la ruta del robot. Fue la primera en funcionar y debido a su menor resolución, fue posible enviarla rápidamente y verla apenas cinco minutos después del aterrizaje.

Toda la instrumentación del rover comenzó a dar signos de un correcto funcionamiento, equipamiento que por ahora está en un lento proceso de testeo y calibración, que durará cuatro días.

 


El explorador ‘Curiosity’ ya esta en marte

publicado porpedro6, 2012

El explorador Curiosity ya está en Marte. La agencia espacial estadounidense NASA confirmó que el artefacto de una tonelada, tras una compleja maniobra durante “siete minutos de terror” desde su ingreso en la atmósfera marciana, se posó en el cráter Gale a las 7.31 h de  esta mañana, hora española.

Los aplausos y abrazos se sucedieron entre el personal de sala de control del Laboratorio de Propulsión en Pasadena, California, después de que el blog de la NASA publicara la frase “Estoy entero y a salvo en la superficie de Marte”. “¡Cráter Gale, aquí estoy”, añadía el mensaje enviado desde 248 millones de kilómetros, en esta exitosa fase de una misión con un presupuesto de 2.500 millones de dólares.

Poco después el presidente de Estados Unidos, Barack Obama, calificó de “hecho histórico” la llegada a Marte del explorador. “Hoy, en el planeta Marte, Estados Unidos ha hecho historia”, señaló en una declaración difundida por la Casa Blanca.

Tal como se había planificado, la cápsula desplegó un gigantesco paracaídas cuando estaba a unos 11.000 metros de altura para frenar el descenso. A unos 20 metros del suelo, una grúa bajó el Curiosity, que desplegó sus seis patas de ruedas e inició su aventura en Marte.

El vehículo realizó “en perfectas condiciones” su aceleración a 3.600 metros por segundo hacia la meta de su travesía de 566 millones de kilómetros; la misión se ha desarrollado según lo programado. El objetivo de este viaje es determinar si en Marte ha habido vida.

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La Tierra podría tener un planeta gemelo

publicado porpedro8, 2011

La estadística ya nos decía que la Tierra debía de tener alguna hermana gemela en el Universo. Con una cifra estimada de 300.000 trillones de estrellas en el cielo, el número de planetas similares al nuestro debe ser enorme. Pero, en nuestra pequeñez, la NASA acaba de confirmar la existencia de uno de los primeros que podría (en ciencia los condicionales son obligados) ser habitable. Aún no saben si es rocoso, predominantemente líquido o gaseoso. Tampoco hay pruebas de que contenga agua. Sin embargo, Kepler-22b, como rutinariamente lo han llamado en la NASA, cumple con buena parte de las condiciones que, aquí en la Tierra, dieron lugar a la vida.

Kepler-22b está a 600 años luz de nosotros. El telescopio espacial Kepler, lanzado al espacio en marzo 2009 con la misión de detectar planetas, ha capturado su paso orbitando alrededor de una estrella del mismo tipo que el Sol. En realidad, lo que ha anunciado ahora la NASA es la constatación por tercera vez de su tránsito ante los fotosensores del telescopio. Sólo con esta confirmación y la corroboración de otros telescopios basados en tierra se podría dar por demostrado que Kepler-22b es un planeta y no otro fenómeno. Según la NASA, este nuevo planeta orbita en lo que los científicos denominan zona habitable:  la región alrededor de una estrella en la que un planeta similar a la Tierra en tamaño, composición y atmósfera puede mantener agua líquida en su superficie.

Son muchos condicionantes. Además, del nuevo planeta se sabe su masa, su tamaño (con un radio 2,4 veces el de la Tierra) y su posición pero nada de su composición real. No hay manera de saber si realmente tiene agua y, aún menos si se han desarrollado formas de vida. Sin embargo, para el miembro de la misión Kepler de la Nasa, Douglas Hudgins, ”este es un importante hito en el camino para encontrar un gemelo de la Tierra”.

Pero lo verdaderamente apasionante de este camino es como se está haciendo. El telescopio Kepler, que orbita alrededor del Sol para evitar su interferencia en sus observaciones, tiene su ojo puesto en una pequeña parte del Universo, en concreto en las constelaciones Cygnus y Lyra. En número de estrellas, eso quiere decir que observa apenas unas 150.000. Más impresionante aún es que registra las pequeñas variaciones del brillo de cada una de ellas cada media hora. Una variación podría indicar que un planeta está pasando por delante de su estrella (lo que llaman tránsito) provocando esa reducción del brillo. Si el fenómeno se repite de forma periódica y con las mismas caracerísticas, se puede afirmar que estamos ante un planeta.

En el caso del Kepler-22b, este tarda 290 días en completar su órbita. La misión de la NASA tuvo la suerte de detectarlo por primera vez sólo tres días después de que el telescopio entrara en funcionamiento. La tecnología fotorreceptora del Kepler es tan avanzada que, gracias a levísimas variaciones de la luz (la sombra que genera la Tierra sobre el Sol, por ejemplo, es de 84 partes por millón) se puede calcular el tamaño de la órbita del planeta partiendo del tiempo que tarda en completar una vuelta y de la masa de su estrella. También se puede averiguar el tamaño del planeta, según la reducción de brillo que provoca y el tamaño de la estrella. Además, tomando de base la temperatura de su sol y la amplitud de su órbita, se calcula la temperatura del planeta. Kepler-22b cumple así todos los requisitos para disfrutar de temperaturas tan moderadas como para permitir unas condiciones de vida similares a las de la Tierra.

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